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Les Grottes de l'Albarine

A cache by Dagobert&Wulfégonde Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 08/12/2014
Difficulty:
3 out of 5
Terrain:
4.5 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:

Venez découvrir la Balme à Gontran et la Grotte de l'Arche proches des chutes de l'Albarine !
Avant de vous lancer à l'aventure, merci de bien prendre connaissance de l'ensemble du descriptif.


Come and discover the Cave of Gontran and the Arch Cave near the Albarine's waterfall !
Before going on the adventure, please read the whole description carefully.

Le travail de l'eau / The work of water

FRANCAIS

Le calcaire, composé de sédiments marins, est propice la formation de grottes car c'est une roche tendre et friable qui ne résiste pas à l'action de l'eau. L'eau creuse une grotte par la combinaison de deux phénomènes :

Un phénomène chimique : l’eau issue de la pluie ou de la fonte des neiges, acide et riche en minéraux, réussit à pénétrer les failles existantes des roches ou les attaquer superficiellement. C’est-ce que l’on appelle la corrosion. Au fil du temps, une rivière souterraine s'installe.

Un phénomène mécanique : la corrosion fragilise les roches et provoque des éboulements plus ou moins importants, qui tombent sur le sol. Les torrents de la rivière souterraine élargissent les galeries et permettent d’évacuer les débris vers l’extérieur.

Une grotte est qualifiée d’active si l'infiltration des eaux s'y poursuit.

ENGLISH

The limestone, composed of marine sediments, is favourable to the caves formation. It is a friable rock that does not resist to water. Two combined phonomena dig the rocks :

A chemical phenomenon : the acidic water coming from rain or snow melting infiltrate existing faults and erode the rock on its surface. It's called corrosion. As the times passes by, an underground river sets place.

A mechanical phenomenon : the corrosion weakens the limestone, causing rocks to collapse on the ground. The underground river widens the underground tunnels and carries away the rocks' leftovers.

We talk about an active cave if the water continues to inflitrate.

La forme des galeries souterraines
The shape of the underground tunnels

FRANCAIS

La forme des galeries souterraines peut être établie selon deux modes d'érosion :

Erosion sous pression, en conduite forcée : Lorsque le réseau souterrain est noyé, l'eau tendra à élargir les failles (ou joints de stratification sur le schéma) et les diaclases par lesquelles elle s’infiltre en leur donnant une forme d'abord elliptique puis circulaire.

Erosion normale, en écoulement libre : Lorsque le réseau souterrain n'est pas noyé, c'est la pesanteur qui joue le rôle principal. L'érosion n'a lieu que dans le lit du ruisseau qui s'encaissera peu à peu. Les galeries deviennent alors plus hautes que larges.

ENGLISH

It can be due to two types of erosion :

Under pressure erosion, forced flow : When the cave is drown, the water will enlarge the faults and joints where it infiltrates by giving them first an elliptic shape and then a circle shape.

Normal erosion, free flow : If the cave is not drown, gravity has the main role. The erosion will take place only in the bed's river that will become more steep-sided. The underground tunnels are consequently higher than wide.

Les Concrétions / The Concretions

FRANCAIS

Formation

Lorsque les parois rocheuses ne sont plus en contact avec la rivière souterraine du fait du creusement ou de son retrait, l'infiltration des eaux dans la roche permet le développement de concrétions s'il y fait suffisamment chaud. Les concrétions sont des dépôts chimiques sur le calcaire dus à la précipitation de sels dissous dans l’eau que l'on appelle calcite.

Formes
Il existe différentes formes de concrétions : stalactites, stalagmites, colonnes, draperies...
Elles grandissent d'environ 1cm par siècle. Consulter ce site pour voir les différents types de concrétions.

Couleurs
Les concrétions ont une coloration qui va d’un blanc pur au noir en passant par l’orangé/marron foncé. Cette différence est due à la présence ou non d’impuretés dans les couches que traverse la goutte d’eau avant d’arriver dans la grotte. La calcite blanche est pure parce que l’eau s’infiltre vite. La présence de matières organiques générées par les animaux/plantes et/ou la fréquentation importante des hommes colore les concrétions en noir.

ENGLISH

Formation

When the underground river as dug enough the ground, concretion can appear in the open air thanks to the water infiltration if it is hot enough. Concretions are chemical sediments on limestone composed of the dissolved salt contained in water It's called calcite.

Shapes
There can be many different concretion shapes in cave like stalactites, stalagmites, columns, draperies...
They grow by around 1cm per century. Have a look at this website to see the different shapes.

Colors
The concretions color can range from pure white to black by passing by orange/brown tones. This is due to the impurities that the ground can have. The white calcite is pure because the water seep fast in the ground. The presence of organic matters generated by animals/plants and/or the important human visiting figures colours the concretions in black.

Les Arches / The Arches

FRANCAIS

Une arche rocheuse peut apparaître dans les grottes. Elle est creusée naturellement selon différents modes possibles :

Erosion par cryoclastie et thermoclastie : En cas d'absence de cours d'eau, la grande variabilité des températures peut éroder par contraction/dilatation de la roche et par le gel/degel de l'eau contenu dans les pores de la roche.

Erosion par le cours d'eau : Une arche peut se former dans le lit de cours d'eau par érosion mécanique ou chimique.

Effondrement de grottes : Lorsqu'une grotte comporte une galerie qui court proche de la surface, deux gouffres peuvent se former dans la même galerie par effondrement. Suivant la distance qui sépare ces deux ouvertures, les roches qui subsistent entre elles peuvent prendre la forme d'une arche naturelle.

ENGLISH

Arches can appear in caves. They can be naturally dug by different ways :

Weather-eroded arches : When there is no river, the great difference in temperatures can erode by compressing/expanding the rocks and by the frost/melting of the water in the rocks' pores.

Water-eroded arches : An arch can appear in a bed's river due to chemical and mecanical erosion.

Rocks collapses in caves : Natural bridges can form where paired sinkholes collapse and a ridge of stone is left standing in between, with the cave passageway connecting from sinkhole to sinkhole.

Sources : Wikipédia - Reportages : la formation des grottes - l'Aguzou - Persee


Accès aux Grottes / Access to the Caves

FRANCAIS

I - Avant tout chose :
- Ne pas y aller seul et/ou prévenir quelqu'un de votre présence dans ce lieu
- Ne pas considérer la difficulté terrain à la légère (terrain glissant, falaise, sentier tenu, mini-ramping)
- Une lampe est obligatoire (toujours avoir des piles de rechange)
- Prévoir de bonnes chaussures

II - Se garer sur l'un des parkings et rejoindre l'entrée des tunnels (T2) au niveau des chutes de l'Albarine en empruntant les trailheads T1 ou T1Bis.

III - Parcourir deux tunnels jusqu'au trailhead T3. De là monter la pente sur la droite sur une sente qui rejoint la falaise et passe au-dessus d'un 3eme tunnel (voir photo "Trailhead 3").

/!\ La montée peut être plus ou moins difficile (T3.5/T4.5) et glissante en fonction du temps. Ne pas monter s'il a plu ou neigé.

/!\ Une fois en haut, suivre la sente qui longe la falaise. Elle est bien tracée mais bien exposée, étroite et dangereuse par endroits. A éviter si vous avez la peur du vide.

IV - Pour rejoindre la Balme à Gontran : vous atteindrez d'abord un premier abri sous roche (voir photo "Reference point 1"). Continuer jusqu'à repérer une large faille sur votre droite qui correspond à l'entrée de la grotte (voir photo "Entrée Balme à Gontran"). Explorez-la pour répondre aux questions.

V - Pour rejoindre la Grotte de l'Arche : Depuis l'entrée de la Balme à Gontran, continuer sur la précédente sente. Vous passerez devant un deuxième abri sous roche (R2). La grotte se trouve quelques mètres plus loin.

VI - Bonus : Une belle vue est accessible en passant entre les deux pilliers gauches de l'Arche. Deux barreaux métaliques sont là pour aider à se hisser (R3).

ENGLISH

I - Before starting :
- Do not go alone and/or tell someone you are going there
- Do not underestimate the terrain difficulty rating (slippery terrain, cliff, tiny path, short-crawling)
- A light is required (do not forget to bring spare batteries)
- Wear appropriate shoes

II - Park on one of the parking area and reach the tunnels' entrance (T2) near the Albarine's waterfall by taking the T1 or T1Bis paths.

III - Go through the tunnels until T3 trailhead. From here, go up on the right on a tiny path reaching the cliff by going over a 3rd tunnel (look at "Trailhead 3" photo).

/!\ The way to go up can be more or less difficult and slippery (T3.4/T4.5) according to the weather. Do not take this path if it has rained of snowed .

/!\ Once you are up there, follow the tiny path going along the cliff. It is well drawn but sometimes very dangerous and narrow. Avoid it if you are scared of heights.

IV - To Reach the Cave of Gontran : you will first see a smal rocky shelter (look at "Reference point 1" photo). Go ahead until you can notice a large vertical fault on your right. It is the cave's entrance (look at "Cave of Gontran's entrance" photo). Explore it to anwer the questions.

V - To reach the Arch Cave : From the Cave of Gontran's entrance, go ahead on the previous tiny path. You will see another rocky shelter (R2). The cave is several meters far from it.

VI - Bonus : There is a panoramic view right next to the Arch Cave (access located between the two left pillars). There are 2 metal bars to help you go up.

Pour valider l'Earthcache

Questions relatives à la Balme à Gontran :

Remarque importante : Il faudra emprunter un passage bas, qui correspond à un mini-ramping selon votre gabarit, afin d'atteindre le fond de la grotte. Attention les roches sont glissantes.

1. Observez bien l'entrée et l'intérieur de la grotte. Quel mode d'érosion (normale ou sous pression) a modelé les galeries selon vous ? Pourquoi ?

2. Nommer des concrétions que vous aurez identifié dans la grotte.

3. Au vu de la couleur des concrétions, que pouvez-vous dire de la fréquentation de la grotte ?

4. Avancer un peu moins de 100m dans la grotte jusqu'à appercevoir une énorme concrétion dans votre dos (vous ne pouvez pas la rater). Quelle est-elle ? Combien de siècles faudra-t-il pour que la concrétion atteigne le sol ?

5. Après avoir exploré la grotte jusqu'à la salle de l’énorme concrétion (et plus si affinités), pouvez-vous dire s'il existe une nappe d'eau/rivière souterraine dans la grotte ? Que pouvez-vous en déduire sur l'évolution/érosion future de la grotte ?

Questions relatives à la Grotte de l'Arche :

Remarque importante : Inutile d'aller ramper dans l'ouverture au fond de l'entrée car il y a une grille verrouillée qui règlemente la visite dans le reste du réseau.

6. La grotte est-elle toujours active ? Pourquoi ?

7. Quel type d'érosion à creusé l'Arche selon vous ? Pourquoi ?

8. A la vue de la couleur des concrétions, que pouvez-vous dire du niveau de fréquentation de la grotte de l'Arche par rapport à la Balme à Gontran ?



To complete the Earthcache

Questions related to the Cave of Gontran :

Note : You will have to go through a short low section in the cave. Depending on your size, you may have to crawl to go through it.

1. Look at the cave entrance and inside. Which type of erosion (forced or free) may have dug the cave ? Why ?

2. Name several concretions you have encontered in the cave.

3. What can you say about the cave visiting figures if you look at the concretions' colors ?

4. Walk about less than 100m in the cave, you will see a huge concretion behind you (you cannot miss it). Which one it is ? How many centuries will it take until it reaches the ground ?

5. After visiting the cave until the huge concretion's room and more if you like the cave, can you state if the cave has an underground river/groundwater table or not ? What can you deduce about the cave's future erosion/progression ?

Questions related to the Arch Cave :

Note : It's useless to go crawling at the end of the cave's entrance since there is a grid preventing people from visiting the rest of the cave.

6. Is the cave still active ? Why ?

7. Which type of erosion may have dug the Arch ? Why ?

8. Look at the concretions' color, what can you say about this cave's visiting figures compared to the Cave of Gontran's ones?

Additional Hints (Decrypt)

[FR] : Obaar ivfvgr rg snvgrf nggragvba à ibhf ! A'bhoyvrm cnf qr abhf raiblre ibf eécbafrf.

[EN] : Unir n avpr gbhe naq or pnershy ! Qba'g sbetrg gb fraq hf lbhe nafjref.

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)