Skip to Content

<

La Pierre Saint Julien

A cache by JB 77 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 09/20/2016
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size: other (other)

Join now to view geocache location details. It's free!

Watch

How Geocaching Works

Please note Use of geocaching.com services is subject to the terms and conditions in our disclaimer.

Geocache Description:


La Pierre Saint-Julien, est un menhir sculpté en grès d'une hauteur de 4,55 mètres, et d'une largeur de 1,30 mètres.

Ce menhir est aussi appelé la "pierre au lait" (sans doute une déformation de la pierre lée ou pierre levée), ou goutte de lait, ou pierre de sang (des exécutions), ou caillou de Gargantua, ou pierre des païens.

Il est formé à partir d'un "grès à sabals", rose veiné, d'âge éocène. Il est situé à l'angle sud de la façade occidentale romane de la cathédrale Saint Julien.

Ce menhir date de l'époque préhistorique, témoin de mégalithes érigés il y a cinq millénaires. Il a été installé Place Saint Michel en 1778, à la suite de la destruction du dolmen de la Pierre au lait. La tradition veut que la pierre ait l'apparence d'une femme portant un drapé (draperies issues du processus intra-sédimentaire du grès) et que l'orifice au centre soit son nombril, si bien que les visiteurs de passage dans la ville posent leur pouce dans ce « nombril du Mans». L'orifice est une cupule dans laquelle les jeunes femmes se frottaient le doigt pour être fécondes, si bien que cette action répétée lui a donné un véritable poli.

Il fait l’objet d’un classement au titre des Monuments historiques depuis 1889.

 

 

Ce menhir est le plus vieux témoin de l'histoire Mancelle


Cette pierre levée a fait l'objet de divers cultes faisant de lui le centre de l'univers ou encore un symbole de fertilité. Signe païen, il a été sauvé de la destruction par Saint-Julien, venu christianiser Le Mans au IVe siècle. Le religieux l'aurait coiffé d'une croix disparue depuis. Le menhir a été accolé à la cathédrale lors de sa construction. Il s'agit du dernier témoin d'un lieu où se trouvaient d'autres pierres sacrées.

Une légende raconte que le jour où le Menhir sera totalement usé par les doigts, la fin du monde arrivera.

 

Mais après l'Histoire, parlons des origines géologiques de cette Pierre.

 

Le grès est une roche sédimentaire détritique, issue de l’agrégation et la cimentation (ou diagénèse) de grains de sable. Il peut s'agir d'une roche cohérente et dure. Ces grains de sable sont souvent composés de silice (le plus souvent du quartz, mais parfois de grains de feldspath et de micas noirs), mais ils peuvent avoir d’autres compositions. On parle alors plutôt d'arénite dans le cas où les grains sont carbonatés.

Les grès sont souvent d'excellentes pierres de construction, le plus souvent non gélives. Mais le "grès" étant un terme général qui désigne des roches de formations et de textures très différentes, les différents grès ont des consistances et des duretés très variables et leurs propriétés techniques sont incomparables. Certains grès poreux et peu cimentés sont relativement légers et sont aussi faciles à travailler et à scier que du calcaire tendre, tandis que d'autres sont plus durs et lourds que le granite (comme le grès silicifié ou quartzite). Cela détermine fortement l'utilisation que l'on peut en faire. Il doit être choisi soigneusement en rejetant les pierres fissurées, non homogènes, contenant des trous ou des inclusions de galets. Selon sa provenance la roche peut être colorée dans une infinité de nuances: ocre, rose, jaune, orangé, brun, gris, blanc, violacé… et veinée ou marbrée. Dans certains gisements massifs et homogènes on peut trouver des blocs de grès bruts de très grandes dimensions, tandis que dans d'autres gisements ils ne forment que de fines strates hétérogènes qui déterminent les utilisations possibles.

 

Pour la fabrication des menhirs, les matériaux utilisés sont issus de roches généralement proches des lieux de découverte. Des transports sur plusieurs kilomètres sont cependant attestés. Une fois le bloc rocheux sélectionné, le premier travail consistait à préparer le support par bouchardage. Un galet de quartz ou de granit pouvait faire office de marteau. Ensuite une régularisation grossière de la surface était opérée à l’aide d’eau et de sable. Pour la deuxième phase de réalisation, deux techniques pouvaient être employées : la sculpture en bas-relief ou la gravure. Le matériau peut influer sur ce choix : le grès tendre est apte à la sculpture ; à l’inverse, le granit et le schiste sont plus difficiles à travailler et se prêtent plutôt à la gravure.

 

Le grès de la Pierre Saint Julien est un grès à sabals (un genre de la famille des Arecaceae ou Palmiers, dont les baies étaient cueillies par les Amérindiens. Selon une légende, des colons, voyant des animaux à la chair «onctueuse et grasse» s'en repaître, auraient goûté ces baies et leur auraient attribué des propriétés curatives. Ces baies sont généralement de couleur rouge),

On a tendance à parler de sables et grès à plantes (ici les sabals), et en Sarthe, on les retrouve plutôt du côté des Alpes Mancelles et dans la région de Fyé.

Les sables et grès à plantes sont sous-jacents à des niveaux lacustres éocènes supérieurs.

Du point de vue sédimentologique, les sables et grès des environs de Fyé sont des formations marines caractérisées par leur courbe granulométrique bien calibrée, leur morphoscopie à émoussées luisants prédominants, leurs débris siliceux de mollusques marins, leurs galets de grès de façonnement marin et leurs tables gréseuses à morphologie de sédimentation et d'érosion également marines. Leur conservation aux abords des Alpes Mancelles serait due à la présence d'un fossé tectonique à l'emplacement d'une aire synclinale préexistante, entre deux massifs précambriens, qui avaient guidé les transgressions du Crétacé supérieur.

Pour être plus clair, disons que les sables éocènes peuvent être cimentés localement, constituant des bancs ou dalles gréseuses renfermant ou non des fossiles de palmiers tropicaux semblables aux sabals actuels !!

Intéressant de voir comment l'évolution tectonique a ramené dans nos contrées des grès colorés qui ont été travaillés pour former un alignement de mégalithes dont un spécimen est désormais sur le flanc de notre magnifique cathédrale !! Ha ha !! C'est fascinant !


 

Pour mémoire, un petit rappel de l'Eocène,,,

 

L’Éocène est la deuxième époque du Paléogène et aussi la deuxième de l’ère Cénozoïque. Il suit le Paléocène et précède l’Oligocène. Il s’étend d'il y a 56,0 à 33,9 millions d’années. Le début de l’Éocène est marqué par l’émergence des premiers mammifères modernes, sa fin par une extinction massive qui est peut-être liée à l’impact d’une météorite en Sibérie ou celle qui a formé le cratère de la baie de Chesapeake, aux États-Unis.

Son nom provient du grec ἠώς (eos, aube) et καινός (kainos, nouveau) qui est une référence aux nouvelles espèces de mammifères apparaissant durant cette époque.

Comme pour toutes les époques géologiques anciennes les couches stratigraphiques de référence sont connues avec précision mais leurs datations exactes sont sujettes à variations.

 

 

Au début de l’Éocène se produit un réchauffement global, l’un des plus extrêmes identifiés de nos jours. Cet événement se produit assez rapidement et dure moins de 100 000 ans. La température moyenne augmente d’au moins 7 °C dans les latitudes hautes, voire jusqu’à 15 °C pour la température de surface des océans dans les latitudes basses de l’hémisphère sud, des modèles expliquent la température élevée par un transport de chaleur via les courants océaniques entre les latitudes hautes et basses, le gradient de température entre ces latitudes est bien moindre qu’aujourd’hui. Ce réchauffement provoque une extinction massive qui permet de distinguer nettement la faune du Paléocène et de l’Éocène. Le climat reste globalement chaud durant toute cette période bien que se refroidissant lentement. Deux causes principales sont évoquées pour expliquer le climat chaud : l’augmentation du niveau de gaz à effet de serre, tel que le méthane et une circulation des courants océaniques différente de celle des périodes précédentes.

 

Les continents ont continué leurs mouvements, les rapprochant de leur position moderne. Les montagnes présentes en Amérique du Nord-Ouest commencent leur formation.

Au début de cette période l’Australie et l’Antarctique restent connectés et les eaux chaudes des tropiques se mélangent à celle de l’Antarctique. Quand ces deux continents se séparent, il y a environ 44 millions d’années les courants équatoriaux chauds sont défléchis et le transport de chaleur entre le pôle Sud et l’équateur diminue, l’Antarctique se refroidit et commence à se couvrir de glace. D’autres causes sont avancées pour expliquer ce refroidissement, par exemple la diminution de gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

En Europe la mer Téthys finit de disparaître, tandis que la montée des Alpes isole ses derniers restes sous la forme de la mer Méditerranée. Une mer peu profonde couvre l’Europe du Nord. Bien que l’Atlantique Nord continue de s’ouvrir, une connexion entre l’Europe et l’Amérique du Nord existe, leur faune restant très similaire.

L’Inde continue à s’éloigner de l’Afrique, sa collision avec l’Asie provoque l’élévation de l’Himalaya.

 

POUR POUVOIR LOGGER LA CACHE :

 

Répondez aux questions suivantes !!

1. Quelle est la couleur dominante du menhir ?

2. Comment expliquer cette coloration particulière ? (la réponse n'est pas "oxyde de fer" !! Tout est dans le texte)

3. Mesurez à quelle hauteur par rapport au sol se trouve le "nombril" (en excluant la hauteur du socle et des dalles du trottoir)

4. Lorsque vous êtes face au menhir, retournez vous et admirer la maison qui était dans votre dos. Quelle est l'inscription en latin sur la façade au-dessus du 1er étage ? (Attention le log est invalidé sans la réponse exacte à cette question ! Inutile de logger ou m'envoyer un message sans la réponse complète, et donc inutile de me dire qu'elle a été faite de nuit comme excuse !)

5. (facultatif) Prenez une photo de vous ou votre gps devant le menhir.

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi immédiatement vos propositions de réponses soit par mail, soit via la messagerie geocaching.com (Message Center), et je vous contacterai en cas de problème. Sans réponse, j'invaliderai le log sans sommation.

 

English Version:

Pierre Saint Julien, is a menhir sculptured in stoneware 4,55 meters in height, and 1,30 meters in width.

This menhir is also called the " stone in the milk " (doubtless a deformation(distortion) of the stone lée or raised stone), or drop of milk, or stone of blood of the executions), or pebble of Gargantua, or stone of the heathen.

It is formed from a " stoneware in sabals ", veined pink, by Eocene age. Holy Julien is situated in the south angle of the Romanic western side of the cathedral.

This menhir dates prehistoric time, witness of set up megaliths there are five millenniums. Holy Michel in 1778, following the destruction of the dolmen of Pierre in the milk was installed Place St Michel. The tradition wants that the stone has the appearance of a woman wearing a drape (draperies stemming from the intra-sedimentary process of the stoneware) and that the opening in the center is its navel, so that the visitors of passage in the city put their thumb in this " navel of Le Mans ". The opening is a cupule in which the young women rubbed themselves the finger to be fertile, so that this repeated action gave her real one polished.

It makes the object of a classification in conformance for Historic monuments since 1889.

This menhir is the oldest witness of the history Mancelle

This raised stone was the object of diverse worship making of him the center of the universe or another the symbol of fertility. Heathen sign, he was saved from the destruction by Saint Julien, come Christianize Le Mans in the IVe century. The member of a religious order would have combed him of a cross disappeared since. The menhir was attached to the cathedral during its construction. It is the last witness of a place where were other sacred stones.

A legend tells that when the Menhir will be totally used by fingers, the end of the world will arrive.

 

But after the History, let us speak geologic origins of this Pierre.

The stoneware is a detrital sedimentary rock, stemming from the aggregation and the cementation (or diagénèse) of grains of sand. He can involve a coherent and hard rock. These grains of sand often consist of silica (most of the time of the quartz, but sometimes the grains of feldspar and black micas), but they can have other compositions. We speak then rather of arénite in case grains are carbonated.

Stonewares are often excellent stones of construction, most of the time not gélives. But the "stoneware" being a general term which indicates rocks of trainings and very different textures, various stonewares have consistencies and very variable hardness and their technical properties are incomparable. Certain porous and little cemented stonewares are relatively light and are also easy-to-work and to saw as some soft limestone, whereas others are harder and heavier than the granite (as the stoneware silicifié or quartzite). It determines strongly the use which we can make for it. He must be carefully chosen by rejecting cracked, not homogeneous stones, containing holes or inclusions of pebbles.

According to its origin the rock can be colored in an infinity of nuances: ochre, pink, yellow, orange-colored, brown, grey, white, purplish and veined or marbled. In certain massive and homogeneous deposits we can find blocks of raw stonewares of very big dimensions, whereas in other deposits they train only liqueur brandies heterogeneous strata which determine the possible uses. According to its origin the rock can be colored in an infinity of nuances: ochre, pink, yellow, orange-colored, brown, grey, white, purplish and veined or marbled. In certain massive and homogeneous deposits we can find blocks of raw stonewares of very big dimensions, whereas in other deposits they train only liqueur brandies heterogeneous strata which determine the possible uses.
For the manufacturing of menhirs, the used materials arise from rocks generally close to places of discovery. Transport on several kilometers are however attested. Once the rocky block was selected, the first work consisted in preparing the support by bush hammering. A pebble of quartz or granite could act as hammer. Then an unrefined regularization of the surface was operated by means of water and by means of sand. For the second phase of realization, two techniques could be used: the sculpture in bas-relief or the engraving. The material can influence this choice: the soft stoneware is capable of the sculpture; on the contrary, the granite and the schist are more difficult to work and lend themselves rather to the engraving.
 
The stoneware of Pierre Saint Julien is a stoneware in sabals (a kind of the family of Arecaceae or Palm trees, bays of which were picked by the Amerindians. According to a legend, colons, seeing animals in the "smooth and fat" flesh delighting on it, would have enjoyed these bays and would have attributed them of the curative properties. These bays are generally of red color),

We tend to speak about sands and stoneware with plants (here sabals), and in Sarthe, we find them rather near the Alps Mancelles and in the region of Fyé.

Sands and stonewares with plants are underlying at superior Eocene lakeside levels.
 
From the point of view sédimentologique, sands and stonewares of the neighborhood of Fyé are marine trainings(formations) characterized by their well calibrated grading curve, their morphoscopie in dulled gleaming dominant, their siliceous fragments of marine mollusks, their pebbles of stoneware of marine moulding and their gréseuses tables in morphology of also marine sedimentation and erosion. Their preservation around the Alps Mancelles would be due to the presence of a tectonic ditch(gap) in the location of a pre-existent synclinal area, between two preCambrian massifs, which had guided the transgressions of the upper Cretaceous.
To be more clear, let us say that Eocene sands can be cemented locally, establishing benches or paving stones containing gréseuses or not fossils of tropical palm trees similar to the current sabals!!

Interesting to see how the tectonic evolution returned in our parts of the country of colored stonewares which were worked to form an alignment of megaliths a specimen of which is on the side from now on of our magnificent cathedral!!
 
For the record, a small reminder of the Eocene,

The Eocene is the second time of the Paleogene and also the second of the era Cénozoïque. It follows Paléocène and precedes the Oligocene. It extends of there is 56,0 in 33,9 million years. The beginning of the Eocene is marked by the emergence of the first modern mammals, its end by a massive extinction which is maybe connected to the impact of a meteorite in Siberia or the one who trained(formed) the crater of the Chesapeake Bay, in the United States.

Its name comes from Greek ἠώς (Eos, dawn) and καινός (Kainos, new) which is a reference to the new sorts of mammals appearing during this period.

As for all the former geological times the stratigraphical reference coats are exactly known but their exact datings are subject with variations.
At the beginning of the Eocene occurs a global reheating, one of the most extreme identified nowadays. This event occurs rather quickly and lasts less than 100 000 years. The average temperature increases of at least 7 °C in the high latitudes, even until 15 °C for the temperature of surface of the oceans in the low latitudes of the southern hemisphere, models explain the temperature raised by a transport of heat via the oceanic currents between the high and low latitudes, the gradient of temperature between these latitudes is much lesser than today. This reheating causes a massive extinction which allows to distinguish clearly the fauna of Paléocène and the Eocene. The climate remains globally hot during all this period although cooling slowly.Two main causes are evoked to explain the hot climate: the increase of the level of greenhouse gas, such as the methane and an oceanic traffic of the currents different from that of the previous periods.

Continents continued their movements, moving closer to them to their modern position. The present mountains in America of the Northwest begin their formation.
At the beginning of this period Australia and Antarctica remain connected and hot waters of tropics mix in that of Antarctica. When these two continents part, there is approximately 44 million years the hot equatorial currents are défléchis and the transport of heat between the South Pole and the equator decreases, Antarctica cools and begins to cover itself with ice. Other causes are moved forward to explain this cooling, for example the decrease of greenhouse gas in the atmosphere.
 
In Europe the sea Téthys stops disappearing, whereas the rise of the Alps isolates its last rests under the shape of the Mediterranean Sea. A little deep sea covers the Northern Europe. Although the North Atlantic continues to open, a connection between Europe and North America exists, their fauna remaining very similar.

India continues to go away from Africa, its collision with Asia causes the rise of Himalaya.
 

TO BE ABLE TO LOG THE CACHE :

 
 
Answer the following questions!!

1. What is the dominant color of the menhir?

2. How to explain this particular coloring? (the answer is in the text !!)

3. Measure at which height  is the "navel". (By excluding the height of the base and the paving stones of the pavement)
 
4. When you are in front of menhir, turn to admire the house which was in your back. What is the inscription in Latin on the facade over the 1st floor? (Warning the log is invalidated without the exact answer to this question! No need to log or send me a message without the complete answer, and therefore no need to tell me that it was made at night as an excuse!)

5. (Optional) Take a photo of you or your GPS in front of the menhir.

Log this cache " Found it " and send me immediatly your proposals of answers either by e-mail, or via the geocaching.com messaging (Center message), and I shall contact you in case of problem. Without a response, I will reset the log.

 

 


 

Additional Hints (Decrypt)

Cebsvgrm qr pr yvrh sbezvqnoyr.... rg rzcbegrm ha zèger ehona...

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



 

Find...

162 Logged Visits

Found it 159     Write note 2     Publish Listing 1     

View Logbook | View the Image Gallery of 116 images

**Warning! Spoilers may be included in the descriptions or links.

Current Time:
Last Updated:
Rendered From:Unknown
Coordinates are in the WGS84 datum

Return to the Top of the Page

Reviewer notes

Use this space to describe your geocache location, container, and how it's hidden to your reviewer. If you've made changes, tell the reviewer what changes you made. The more they know, the easier it is for them to publish your geocache. This note will not be visible to the public when your geocache is published.