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Géol'Euskal 06 - Quel Silex à Guéthary ?

A cache by fafahakkai Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 9/28/2016
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


La Earthcache / The Earthcache

Le Pays Basque présente une richesse géologique, fruit d'un passé parfois mouvementé, comme l’orogenèse pyrénéenne, mais aussi plus paisible avec des transgressions marines. Il est d'ailleurs toujours en mouvement, au grès des éléments naturels.

Cette série de EarthCaches, intitulée Géol-Euskal, va vous permettre de découvrir diverses facettes de cette diversité géologique.
Elles s’appuieront sur des panneaux explicatifs mis en place dans le cadre d'une route géologique basque, mais également sur les observations du terrain permettant d'avoir une vision globale de chaque thème.

Ce sixième épisode va nous permettre de découvrir une particularité des flyschs calcaires de cette région de Guéthary.
Contrairement aux flyschs marno-calcaires plus au Sud (vers Saint Jean de Luz et Soccoa), cette roche sédimentaire renferme une particularité, les silex. Et voilà une énigme pour les géologues ! Que font des silex qui sont acides, au beau milieu du calcaire qui est basique ?

           ► Contexte géologique local

Au point de la EarthCache, nous sommes en présence de la formation c6Px, dites "Flisch supérieur".

Le flysch à silex représente, d'après ces géologues, le Sénonien inférieur. Il comprend de gros bancs de calcaire dur gréseux à lits de silex parallèles à la stratification.

Pour rappel, Les calcaires sont des roches sédimentaires plutôt tendres, de couleur gris-clair, facilement solubles dans l'eau, composées majoritairement de carbonate de calcium CaCO3 mais aussi de carbonate de magnésium MgCO3 qui se forme par accumulation, au fond des mers, à partir des coquillages et squelettes des micro-algues et animaux marins.

Les silex de ces couches ont en revanche une nature complètement différente que nous allons étudier plus en détails.

           ►  Les silex de Guéthary

           ~ Le silex, définition

Les silex sont des accidents siliceux qui apparaissent dans des roches calcaires sous la forme de fines couches ou en rangées de nodules dispersés. Ils sont de forme irrégulière : en rognons, en tubercules, en colonnes, en couches, en réseau, en filons.

Dans une silex, on distingue généralement deux parties : un cœur ou noyau (nucleus) plus sombre, gris ou noir, et un cortex plus clair.

Le passage du cortex siliceux au calcaire est brutal pour le silex, c’est ce qui le différencie du chert pour lequel le passage est graduel.

Le cœur du silex est dur, possède une cassure courbe et esquilleuse (dite cassure conchoïdale), donne des éclats tranchants et résiste aux acides.
Sa densité varie de 2,56 à 2,60.

La coloration des silex dépend du milieux oxydant ou réducteur ou s'est fait la silicification ( plus sombre quand le milieu est plus réducteur).

           ~ Formation des silex

La silice à l'origine du silex provient du plancton marin (diatomées marines, radiolaires), qui possède un squelette siliceux et non calcaire. Lorsque les planctons meurent, leurs squelettes tombent au fond et forment une boue. A ces fortes pressions, la boue donne avec le temps des silex.

Le silex est une croissance minérale. La croissance du silex se fait de manière centrifuge, c’est la partie externe qui est la moins évoluée et la partie interne qui est la plus évoluée. L’évolution normale de la silice est opale > calcédonite microporeuse > calcédonite compacte > quartz.

Concernant les bancs de silex de Guéthary, ces silex rappellent plutôt les chailles (concrétion de teinte généralement claire, partiellement silicifiée au sein de masses calcaires) que les silex de la craie, car ils sont incomplètement silicifiés et font corps avec la gangue.

            ►  Notion de dureté / Echelle de Mohs

L'échelle de Mohs fut inventée en 1812 par le minéralogiste allemand Friedrich Mohs afin de mesurer la dureté des minéraux. Elle est basée sur dix minéraux facilement disponibles.

Comme c'est une échelle ordinale, on doit procéder par comparaison (capacité de l'un à rayer l'autre) avec deux autres minéraux dont on connaît déjà la dureté. Cette échelle n'est ni linéaire ni logarithmique.

 

The Basque Country has a rich geology with a past sometimes hectic, as the Pyrenean orogeny, but also more peaceful with marine transgressions. Moreover, it is always in motion, sandstone natural elements.

This series of Earthcaches entitled Geol-Euskal, will allow you to discover the various facets of this geological diversity. They will be based on information panels set up as part of a Basque geological route, but also on field observations allow to have a global vision that each theme.

This sixth episod will allow us to discover a feature of limestone flyschs of Guéthary.
Unlike calcareous marl flyschs further south (towards Saint Jean de Luz and Soccoa), sedimentary rock that contains a feature, the flint. And that's a puzzle for geologists! What are flints that are acidic in the middle of the limestone which is basic?

           ► Local geological context

At the point of EarthCache, we are in the presence of c6Px formation, called "upper Flisch"

The flysch flint represents, according to the geologists, the lower Senonian. It includes large schools of hard limestone sandstone parallel flint bedded stratification.

Remember, Limestone is a sedimentary rock rather soft, easily soluble in water, composed mainly of CaCO3 calcium carbonate but also magnesium carbonate MgCO3 which is formed by accumulation on the seabed, from shells and skeletons microalgae and marine animals.

Flint layers have instead a completely different nature that we will study in more detail.

           ►  Flints of Guéthary

           ~ Definition

Flint are siliceous accidents that occur in limestone in the form of thin layers or rows of scattered nodules. They are irregular in shape: in kidneys, tubers, columns, layered, networked, in veins.

In a flint, generally there are two parts: a heart or core (nucleus) darker, gray or black, and a clearer cortex.

The transition from siliceous limestone cortex is brutal for flint, this is what differentiates the chert for which the transition is gradual.

The heart of flint is hard, has a curved and comminuted fracture (known conchoidal fracture), provides sharp fragments and acid resistant. Its density varies from 2.56 to 2.60.

Coloring flint depends on the oxidizing or reducing environments or became the silicification (darker when the environment is more reducing).

           ~ Formation

Silica flint originally comes from marine plankton (marine diatoms, radiolarians), which has a siliceous skeleton, not limestone. When the plankton die, their skeletons sink to the bottom and form a sludge. At these high pressures, mud gives flint.

Flint is a mineral growth. The growth of flint is centrifugally is the external part is the least advanced and the inner part which is the most advanced. The normal evolution of the silica opal > calcédonite microporous > Compact calcédonite > quartz.

On the benches of Guéthary flint, flint these rather reminiscent of cherts (concretion generally lighter shade, partially silicified limestone masses within) the chalk flints because they are incompletely silicified and are integral with the gangue.

            ►  Notion of hardness / Mohs Scale

The Mohs scale was invented in 1812 by the German mineralogist Friedrich Mohs to measure the hardness of minerals. It is based on ten minerals easily available.

As it is an ordinal scale, we must proceed by comparison (capacity from one to scratch the other) with two other minerals that are already known hardness. This scale is not linear or logarithmic.

           ► Sources bibliographiques / Bibliographical sources

 

Les Questions / The Questions

La lecture attentive du descriptif de la cache, ainsi qu'une observation des éléments de terrain et un peu de déduction sont normalement suffisants pour répondre aux questions de cette EarthCache.
A careful reading of the description of the cache, as well as observation of terrain features and some deduction is usually sufficient to answer questions of this EarthCache.
 

Questions pour valider :"Quel Silex à Guéthary ?"
Questions to validate: "What Silex in Guéthary?"

!!! ATTENTION CACHE UNIQUEMENT ACCESSIBLE MAREE BASSE !!!
!!! WARNING EARTHCACHE ONLY ACCESSIBLE LOW TIDE !!!

Avant de vous y aventurer, consulter l'horaire des marées :
Before you go, check the tide schedule:
Horaires des marées de Guéthary

Un vieux couteau ou une lame en métal vous sera nécessaire pour répondre aux questions.
An old knife or a metal blade will be required to answer questions.
Point 1 : N 43° 25.494 W 001° 36.977
 
Vous voici une formation de Flisch supérieur ; étudions de plus près les zones qui la compose (WP1).
YYou are now a top Flisch formation; look more closely at the areas that composes it (photo WP1).
 

- Question 1 : Décrivez la zone A. De quoi s'agit-il ?
- Question 1 : Describe zone A. What is it?
 
- Question 2 : Décrivez la zone B. De quoi s'agit-il ? S'est-elle formée dans un milieu plutôt oxydant ou réducteur ? Justifier votre réponse.
- Question 2 : Describe zone B. What is it? Has it formed in a more oxidizing or reducing environment? Justify your answer.
 
- Question 3 : Quelle est l'épaisseur de la couche B ?
- Question 3 : What is the thickness of layer B?
 
- Question 4 : Essayer de rayer la zone A avec votre couteau ? Y arrivez vous ? Puis la zone B ? Y arriver vous ? Qu'en déduisez-vous sur la dureté de chaque couche ? Cela vous paraît t-il cohérent ?
- Question 4 : Try scratching the area A with your knife ? Get there you? And Zone B? Are you arriving? What does this indicate about the hardness of each layer? This will he seems consistent?
 
 
 
Vous pouvez vous loguer sans attendre notre confirmation, mais vous devez nous envoyer les réponses en même temps soit par mail via notre profil (fafahakkai), soit via la messagerie geocaching.com (Message Center).
S'il y a des problèmes avec vos réponses nous vous en ferons part. Les logs enregistrés sans réponses seront supprimés.
Une photo de vous ou de votre GPS avec la mer en arrière plan (pas des formations rocheuses ni de la falaise) est la bienvenue, mais n'est pas obligatoire.
 
You can log this cache without waiting for our confirmation, but you must send us the answers at the same time, by e-mail via our profile (fafahakkai) or by the system of Message Center of geocaching.com.
If there is a problem with your answers we will notify you. The logs recorded without answers will be deleted.
A picture of you or your GPS with the sea in the background (not rock formations or cliff) is welcome, but not mandatory.
 
Rappel concernant les « Earthcaches »: Il n'y a pas de conteneur à rechercher ni de logbook à renseigner. Il suffit de se rendre sur les lieux, de répondre aux questions ci-dessus et de nous renvoyer les réponses.
 
Reminder concerning "Earthcaches": there is neither a container to look for nor a logbook to sign. One need only go to the location, answer to the differents questions and send us the answers.

Additional Hints (Decrypt)

Nggragvba, pnpur à snver à zneér onffr / Nggragvba gb pbire ng ybj gvqr

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



 

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