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Les pierres de la Cathédrale de Chartres

A cache by Bonny28 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 12/09/2018
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


La cathédrale Notre-Dame de Chartres, est traditionnellement considérée comme la cathédrale gothique la plus représentative, la plus complète ainsi que la mieux conservée de France par ses sculptures, vitraux et dallage pour la plupart d'origine, bien qu'elle soit construite avec les techniques de l'architecture romane montrant ainsi la continuité et non la rupture entre ces deux types d'architecture.

L'actuelle cathédrale, de style gothique dit « classique », a été construite au début du xiiie siècle, pour la majeure partie en trente ans, sur les ruines d'une précédente cathédrale romane, détruite lors d'un incendie en 1194. Grand lieu de pèlerinage, elle domine la ville de Chartres et la plaine de la Beauce, se dévoilant au regard à plus de dix kilomètres de distance.

 

La cathédrale de Chartres, par Corot (1830).

 

Matériaux de construction

La cathédrale est principalement construite en calcaire de Morancez (Lutétien) et en calcaire de Beauce (Chattien) d'origine lacustre issu d'un immense lac qui couvrait la Beauce au Tertiaire entre 45 et 25 millions d'années. Il est appelé « pierre de Berchères » car il provient des carrières de Berchère-les-Pierres, à cinq kilomètres au sud de Chartres. C'est un calcaire dur, lourd et compact (peu poreux, il est étanche), avec une texture grossière peu adaptée aux fines sculptures. Il est difficile à travailler, mais il est solide et très résistant dans le temps. Malgré ses défauts, cette pierre a permis d'y sculpter les moulures, les roses, les arcatures, les balustrades, les colonnettes monolithiques et leurs chapiteaux, et les autres subtilités de l'architecture gothique. Ailleurs dans la région, cette pierre a été plus souvent réservée aux fondations et aux soubassements des bâtiments, tandis que des calcaires plus fins et tendres ont été utilisés en élévation, mais ces derniers étaient difficilement disponibles à Chartres. De nos jours, outre une carrière dédiée aux besoins des restaurations de la cathédrale, cette pierre de Beauce est surtout exploitée en concassé pour en faire du granulat pour béton. C'est également cette pierre de Berchères qui constitue le solide dallage à l'intérieur de la cathédrale, très bien conservé et poli par les semelles des visiteurs au cours des siècles.

 

Un des fronts de la carrière de Berchères-les-Pierres

 

Lors des restaurations récentes, de la craie a été repérée dans les voûtes, c'est un calcaire plus léger que la pierre de Berchères, et plus adapté pour ce type de structure.

Les sculptures des portails, en revanche, sont en calcaire lutétien, plus précisément du « liais franc ». Importé des anciennes carrières de Paris, il a comme fossiles caractéristiques, rares, les milioles et les cérithes. C'est une pierre à la fois dure et très fine, d'excellente qualité pour la sculpture. Cette pierre se reconnait bien ici à sa teinte plus jaune qui se détache de la pierre de Berchères qui est d'un blanc grisâtre. Le liais n'existe qu'en une couche de 30 à 40 cm d'épaisseur dans les carrières de Paris, c'est cette contrainte qui a déterminé le style allongé et assez plat des statues.

 

 

Le labyrinthe de la cathédrale 

 

Lors de votre visite de la cathédrale de Chartres, regardez bien au sol : Incrusté au centre de la nef entre les 3e et 4e travées, souvent dissimulé par des chaises, se cache le labyrinthe. Mystérieux pour beaucoup, "magique" pour certains, le labyrinthe est la source de toutes les spéculations. A quoi servait-il ? Au moyen-âge, même si celui de Chartres est le seul à être contemporain de la construction, la plupart des cathédrales possédaient ce type de chemin de pèlerin. Ce chemin, parcours sans obstacle, suite de courbes et d’épingles à cheveux complexes évoluant la circonférence et le centre, est un peu comme un chemin de vie. Le pèlerin accomplissait le parcours en récitant des "Miserere". L'entrée du labyrinthe se trouve à l'ouest et le pèlerin se dirigeait vers l'est.

Composition et dimension du labyrinthe

Alors que la marqueterie est réalisée en pierres noires bleutées de Givet, le parcours en lui-même se compose de 272 dalles blanches en pierres de Berchères. Ce chiffre correspond au nombre de jours entre l'Annonciation et la nativité, deux grands temps de l'église. Tout homme et toute femme étaient invités à parcourir cette "lieue", surnom qu'on lui donnait car il fallait autant de temps pour le parcourir que de faire une lieue à pied, soit près de 5 km. Par ailleurs, si vous couchiez la façade sur la nef, le centre de la rose se positionnerait au centre du labyrinthe. En effet, à peu de chose près, le diamètre (12,88 m) correspond à celui de la rose occidentale. Il y avait autrefois une plaque de cuivre scellée au centre. Cette plaque a disparu à la révolution (probablement fondue en 1792 avec le bronze des cloches pour faire des canons). Elle décrivait le combat de Thésée et du Minotaure faisant référence au mythe antique de Cnossos (où Thésée aurait, grâce au fil d'Ariane, parcouru le labyrinthe du Minotaure construit par Dédale).

 

Pour valider cette earthcache vous devrez répondre aux questions suivantes :

 

1/ Rendez-vous aux coordonnées et observez le sol. Quelles sortes de pierres voyez-vous ici ?

2/ Facultatif : envoyez moi une photo de votre pied sur le labyrinthe afin de justifier de votre visite.

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com, et je vous contacterai en cas de problème.

 

 

ENGLISH VERSION

 

Notre-Dame de Chartres cathedral, is traditionally considered as the most representative, the most complete and the best preserved Gothic cathedral of France by its sculptures, stained glass windows and tiling for the majority of origin, although it is built with the techniques of Romanesque architecture thus showing the continuity and not the break between these two types of architecture.

The current cathedral, of "classical" Gothic style, was built at the beginning of the 13th century, for the most part in 30 years, on the ruins of an earlier Romanesque cathedral, destroyed during a fire in 1194. Large a place of pilgrimage, it dominates the city of Chartres and the plain of Beauce, revealing itself to the gaze more than ten kilometers away.

 

The cathedral of Chartres, by Corot (1830).

 

Construction materials

The cathedral is mainly built of Morancez limestone (Lutetian) and Beauce limestone (Chattian) lacustrine origin from an immense lake that covered the Beauce to the Tertiary between 45 and 25 million years. It is called "Bercheres stone" because it comes from Berchère-les-Pierres quarries, five kilometers south of Chartres. It is a hard limestone, heavy and compact (not very porous, it is waterproof), with a coarse texture not adapted to the fine sculptures. It is hard to work, but it is strong and very durable in time. Despite its shortcomings, this stone has been used to carve moldings, roses, arcades, balustrades, monolithic columns and their capitals, and other subtleties of Gothic architecture. Elsewhere in the region, this stone was more often reserved for foundations and basements of buildings, while finer and softer limestones were used in elevation, but these were hardly available in Chartres. Nowadays, besides a career dedicated to the needs of the cathedral's restorations, this stone of Beauce is mostly exploited in crushed to make granules for concrete. It is also this Bercheres stone which constitutes the solid tessellation inside the cathedral, very well preserved and polished by the soles of the visitors over the centuries.

 

One of the fronts of Berchères-les-Pierres quarry

 

During recent restorations, chalk was found in the vaults, it is a lighter limestone than Bercheres stone, and more suitable for this type of structure.

The sculptures of the portals, on the other hand, are in Lutetian limestone, more precisely of the "liais franc". Imported from the old quarries of Paris, it has as characteristic fossils, rare, the milioles and the ceriths. It is a stone both hard and very fine, of excellent quality for the sculpture. This stone is well recognizable here by its more yellow hue, which is detached from Bercheres stone, which is greyish white. The binder exists only in a layer of 30 to 40 cm thick in the quarries of Paris, it is this constraint which determined the elongated and rather flat style of the statues.

 

 

The labyrinth of the cathedral

 

During your visit of the cathedral of Chartres, look well on the ground: Encrusted in the center of the nave between the 3rd and 4th bay, often concealed by chairs, hides the labyrinth. Mysterious for many, "magic" for some, the labyrinth is the source of all speculation. What was it used for? In the Middle Ages, even if that of Chartres is the only one to be contemporary of the construction, most cathedrals possessed this type of way of pilgrim. This path, an unobstructed path, a succession of curves and complex hairpins evolving the circumference and the center, is a bit like a way of life. The pilgrim made the journey by reciting "Miserere". The entrance to the labyrinth is to the west and the pilgrim was heading east.

Composition and size of the labyrinth

While the marquetry is made of black bluish stones of Givet, the course in itself consists of 272 white slabs of Bercheres stones. This number corresponds to the number of days between the Annunciation and the nativity, two great times of the church. All men and women were invited to travel this "league" nickname that was given to him because it took as much time to walk it than to walk a mile, or nearly 5 km. Moreover, if you slept the facade on the nave, the center of the rose would be positioned in the center of the labyrinth. In fact, almost exactly, the diameter (12.88 m) corresponds to that of the western rose. There was once a sealed copper plate in the center. This plate disappeared at the time of the revolution (probably melted in 1792 with the bronze of the bells to make guns). She described the battle of Theseus and the Minotaur, referring to the ancient myth of Knossos (where Theseus would, thanks to Ariadne's thread, have traveled through the labyrinth of Minotaurus built by Daedalus).

 

 

 

To validate this earthcache you will have to answer the following questions :

 

1/ Go to the coordinates and observe the ground. What kinds of stones do you see here?

2/ Optional : send me a  photograph of your foot on the labyrinth to justify your visit .

Log in this "Found it" cache and send me your suggestions for answers either via my profile or via geocaching.com, and I will contact you if there is a problem.

 

 

Additional Hints (No hints available.)



 

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