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[Géol' Tours 13] Fossiles dans le Vieux-Tours

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Hidden : 12/15/2019
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:



[13] Fossiles dans le Vieux-Tours

par ipln  |  GC8GW8W  |  Tours



► Le parcours [Géol' Tours] ◄

Tours est une métropole située au cœur du Val de Loire, classé patrimoine mondial UNESCO.

Depuis la fondation de la cité romaine de Caesarodunum, la ville s'est développée sous l'influence du cours du fleuve et des richesses du sous-sol de la Touraine. Ses maisons, édifices religieux, châteaux ou ponts sont issus des pierres extraites dans la région.

Le parcours [Géol' Tours] vous propose une série de EarthCaches décrivant des natures de roches, des phénomènes géologiques ou hydrologiques, afin de découvrir cette richesse géologique sur les rives de la Loire et dans les rues de la ville.

Le tuffeau jaune de l’Ecorcheveau

De nombreux bâtiments de Tours sont construits en pierres de tuffeau, et plus particulièrement en tuffeau jaune de l’Ecorcheveau propice à la présence de fossiles.

Le tuffeau est une roche calcaire détritique qui s’est formée à l’ère Mésozoïque (ou Secondaire), durant la période géologique du Crétacé Supérieur, et plus précisément à l’étage stratigraphique du Turonien Supérieur.

Le Turonien connut une montée progressive des océans qui recouvrirent les régions actuelles de l’Anjou, de la Touraine, du Berry et de la Sologne. Durant les 30 millions d’années suivantes, des sédiments composés de restes d’organismes marins (mollusques, algues microscopiques, plancton) et de fragments de roches et d’argiles vont se déposer au fond de cette mer. Ces sédiments vont alors progressivement subir un tassement qui, par pression, va permettre leur recristallisation et cimentation.

Le tuffeau est le résultat de cette lente et longue transformation du sédiment en roche. Il s’agit d’une craie jaunâtre parsemée de paillettes de mica blanc. Le tuffeau jaune est un calcaire qui s’est chargé en sable quartzeux issu du Massif Central et qui lui confère sa couleur jaunâtre, en contraste avec le tuffeau blanc du Turonien Moyen.

La pierre de tuffeau dite « d’Ecorcheveau » provient des carrières de Saint-Avertin. La caractéristique principale de cette pierre, par rapport au tuffeau jaune ordinaire, est d’être plus cohérente et donc moins altérable. Ce faciès de tuffeau jaune d’Ecorcheveau est fréquent dans les constructions de la ville de Tours, notamment pour les soubassements des bâtiments. Une autre de ses caractéristiques est d’être particulièrement riche en fossiles.

 

Les fossiles

Un fossile est le reste, ou le moulage, d’un animal ou d’une plante préservée dans une roche sédimentaire. Le procédé de fossilisation peut prendre jusqu’à 10 000 ans, et requiert des conditions physico-chimiques particulières :

- Les plantes subissent la carbonisation qui consiste en la substitution du nitrogène et de l’oxygène de la plante au bénéfice du carbone, entraînant sa solidification ;

- Un animal aura ses tissus organiques progressivement transformés en minéraux (la minéralisation).

- Les parties dures (squelette, coquilles) d’un animal peuvent également être moulées : l’eau chargée en sels minéraux et en acide carbonique, ou des sédiments compactés, vont remplir les espaces vides du squelette ou de la coquille de l’animal.

- Il existe des fossiles issus d’autres procédés, mais sont plus rares : l’incrustation, la momification, ou l’emprisonnement dans de l’ambre.

Dans le cas d’un fossile de type moulage, il ne subsiste plus de de trace de l’animal hormis sa forme interne ou externe. Plus précisément, un moule interne est une empreinte de l'intérieur de l’animal. Par exemple chez un gastéropode ou une ammonite, un moule interne correspondra à l'intérieur de la coquille. Au contraire, un moule externe consiste en l'empreinte externe de cet objet, donc à l'extérieur de la coquille chez ces mêmes fossiles. Le milieu dans lequel se trouvait l'animal s'est fossilisé, mais la coquille ou la carapace a été dissoute.

L’exposition de fossiles la plus remarquable dans les pierres de tuffeau jaune d’Ecorcheveau se présente sous la forme d'amas d’organismes ayant vécus sur place, fixés les uns aux autres en bancs serrés (comme le sont actuellement les bancs d’huîtres, par exemple), et désormais fossilisés. Le tuffeau jaune d’Ecorcheveau comprend essentiellement des fossiles de bivalves de type Cytherea Uniformis.


Les eaux de chaleur élevée (climat tropical) et de faible profondeur (luminosité relativement importante) ont permis le développement d'une faune et d'une flore variée dans la mer recouvrant le Val de Loire au Crétacé Supérieur. Plus d'un millier d'espèces fossilisées furent identifiées dans les tuffeaux de Touraine ! Voici un aperçu (non exhaustif) d'espèces fossilisées caractéristiques :

Echinodermes (oursins) :


Bryozoaires : Les bryozoaires sont des animaux coloniaux. Chaque individu, appelé zoïde, forme une petite loge fixée aux loges adjacentes afin de former la colonie. Les fossiles de bryozoaires se caractérisent par une multitude d'alvéoles millimétriques à leur surface.


Coraux : Les coraux sont des animaux de l'embranchement des cnidaires lequel comporte également les méduses) caractérisés par un squelette calcaire. Les coraux vivent généralement en colonie d'individus, nommés polypes. Chaque polype sécrète son propre exosquelette, et chaque colonie forme ainsi un squelette colonial dont la forme est propre à l'espèce.


Mollusques : Les mollusques sont des animaux dont la masse vicérale est recouverte en tout ou partie par une coquille calcaire. (a) Mollusque à byssus, (b) et (c) Bivalves (lamellibranches)


Gastéropodes : Les gastéropodes sont une classe de mollusques caractérisés par la torsion de leur masse viscérale. Ils se reconnaissent par une coquille dorsale torsadée et univalve.

Mollusques céphalopodes : ils se caractérisaient par une coquille univalve plus ou moins enroulées dont seule la dernière loge était occupée par l'animal, les autres loges servant à contrôler sa flottaison. Les ammonites (d) et (e) et les nautiles (f) sont des sous-classes de cette famille.



Pour loguer cette EarthCache, rendez-vous au Waypoint 1 situé Place Plumereau, et répondez aux questions suivantes.

Caractérisez le fossile masqué sous le rond bleu A, et les fossiles de la pierre masquée sous la zone rouge B :

1 ► Nommez les familles des espèces A et B.

2 ► Expliquez le type de procédé des fossilisations A et B.

3 ► Estimez le nombre de fossiles visibles sur les faces de la pierre B (un seul, une dizaine, plusieurs centaines ?). Expliquez ce phénomène.

4 ► Joignez à votre log une photographie permettant de vous identifier (visage, GPS, pseudo, etc.) sur la Place Plumereau.

Vous pouvez également vous rendre aux Waypoints 2 à 6 pour observer d’autres fossiles similaires sur les façades de bâtiments dans le Vieux-Tours.

 

Rappels concernant les « EarthCaches » :

Il n’y a pas de contenant à rechercher aux coordonnées, ni de carnet à signer sur place. Il suffit de se rendre sur les lieux, de répondre aux questions ci-dessus, et de nous envoyer vos propositions de réponse soit via notre profil, soit la messagerie geocaching.com (Message Center).

Vous pouvez loguer un « Found it » sans attendre notre confirmation. Nous vous contacterons en cas de problème ou pour fournir d’éventuelles précisions.

Les « Found it » enregistrés sans envoi de réponses seront supprimés.

 

Bon Géocaching !



► [Géol' Tours] ◄

Tours is a metropolis located in the heart of the Loire Valley, classified as World Heritage by UNESCO.

Since the foundation of the Roman city of Caesarodunum, Tours has grown under the influence of the Loire and the riches of the Touraine basement. Its houses, religious buildings, castles or bridges come from stones extracted in the region.

[Géol' Tours] offers a series of EarthCaches describing rock natures, geological or hydrological phenomena, in order to discover the geological richness on the banks of the Loire and in the streets of the city.

The yellow tufa of Ecorcheveau

Many buildings of Tours are built of tufa stones, and more particularly yellow tufa of Ecorcheveau with the presence of fossils.

The tufa is a detrital limestone rock that was formed in the Mesozoic era (or Secondary era), during the Upper Cretaceous geological period, and more precisely during the stratigraphic stage of Upper Turonian.

The Turonian had a gradual rise of oceans that covered the the present regions of Anjou, Touraine, Berry and Sologne. During the next 30 million yearssediments comprising remains of marine organisms (molluscs, microscopic algae, plankton), and fragments of rocks and clays settled in the bottom of that sea. These sediments have subsided, which by pressure, allowed them recrystallization and cementation.

Tufa is the result of this slow and long processing of sediments into rock. This is a yellowish chalk comprising some flakes of white mica. The yellow tufa is a limestone that has been loaded with quartz sand from the Massif Central and gives it its yellowish color, in contrast with the white tufa of the Middle Turonian.

The so-called "Ecorcheveau" tufa stone comes from the quarries of Saint-Avertin. The main characteristic of this stone, compared to ordinary yellow tuffeau, is to be more coherent and therefore less alterable. This facies of yellow tuffeau of Ecorcheveau is frequent in the buildings of the city of Tours, in particular for the bases of the buildings. Another of its characteristics is to be particularly rich in fossils.

 

The fossils

fossil is the rest, or the molding, of an animal or plant preserved in a sedimentary rock. The process of fossilization can take up to 10,000 years and requires particular physicochemical conditions:

- Plants undergo carbonification, which consists of the substitution of nitrogen and oxygen in the plant for the benefit of carbon, thus causing solidification.

- An animal will have organic tissues gradually transformed into minerals (mineralization).

- The hard parts (skeleton, shells) of an animal can also be molded: the water loaded with mineral salts and carbonic acid, or compacted sediment, will fill the empty spaces of the skeleton or the shell of the animal.

- There are fossils from other processes, but are rare: encrustation, mummification, or imprisonment in amber.

In the case of a mold-type fossil, no trace remains of the animal except its internal or external form. More specifically, an internal mold is an impression of the animal's interior. For example, in a gastropod or ammonite, an internal mold will correspond to the inside of the shell. On the contrary, an external mold consists of the external imprint of this object, therefore outside the shell in these same fossils. The environment in which the animal was found became fossilized, but the shell or shell was dissolved.

The most remarkable fossil exhibit in the yellow tuffeau stones of Ecorcheveau is in the form of clusters of organisms that lived on site, attached to each other in tight banks (as are oyster beds now, for example), and now fossilized. The yellow tuffeau d'Ecorcheveau consists essentially of bivalve fossils of the Cytherea Uniformis type.


The warm(tropical climate) and shallow waters (relatively high luminosity) allowed the development of a wide variety of flora and fauna in the sea covering the Loire Valley during the Upper Cretaceous. Over a thousand fossilized species were identified in the Touraine tuffa! Here is an overview (not exhaustive) of characteristic fossilized species:

Echinoderms (urchins):


Bryozoans: Bryozoans are colonial animals. Each individual, called a zoid, forms a small lodge attached to the adjacent lodges to form the colony. Bryozoan fossils are characterized by a multitude of millimeter cells on their surface.


Corals: Corals are animals of the cnidarian branch (which also includes jellyfish) characterized by a calcareous skeleton. Corals generally live in a colony of individuals, called polyps. Each polyp secretes its own exoskeleton, and each colony thus forms a colonial skeleton whose shape is specific to the species.


Molluscs: Molluscs are animals whose viceral mass is covered in whole or in part by a limestone shell. (a) Byssus mollusc, (b) et (c) Bivalves (lamellibranches)


Gastropods: Gastropods are a class of molluscs characterized by the twisting of their visceral mass. They are recognized by a twisted and univalve dorsal shell.

Cephalopod molluscs: they were characterized by a more or less coiled univalve shell of which only the last lodge was occupied by the animal, the other lodges being used to control its flotation. Ammonites (d) and (e), and nautilae (f) are subclasses of this family.



To log this EarthCache, go to Waypoint 1 located Place Plumereau, and answer the following questions.

Characterize the fossil you see under the blue dot A, and the fossils of the stone under the red zone B:

1 ► Name the family species A and B.

2 ► Explain the type of fossilization processes A and B.

3 ► Estimate the number of visible fossils on the faces of stone B (only one, around ten, or several hundred?). Explain this.

4 ► Join to your log a photo that identifies you (face, GPS, nickname, etc.) on Place Plumereau.

You can also go to Waypoints 2 to 6 to see other similar fossils on the facades of buildings in Vieux-Tours.

 

Reminders about the “EarthCaches”:

There is no container to look for nor a logbook to sign. Just go to the location, answer the questions above, and send us your proposals of answers either via our profile or Message Center.

You can log “Found it” without waiting for our validation. We will contact you in case of problems or to provide any clarification.

“Found it” logs saved without sending answers will be deleted. 

 

Happy caching!


 

Quand vous aurez trouvé les 14 EarthCaches de la série [Géol' Tours], vous pourrez afficher cette bannière sur votre profil.

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