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What hides under the Alien Lines? - DP/EC158 EarthCache

Hidden : 08/28/2021
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Geocache Description:

What is Differential Erosion?

The selective erosion of surfaces, so that softer rocks, such as clays and shales, or lines of weakness, such as joints and faults, are eroded more rapidly than resistant, competent, and unjointed materials. Or, weathering that occurs at different rates, as a result of variations in composition and resistance of a rock or differences in intensity of weathering, and usually resulting in an uneven surface where more resistant material protrudes above softer or less resistant parts.

O que é a erosão diferencial?

Designação de um fenómeno erosivo importante que se verifica na formação do relevo. As rochas mais resistentes ao desgaste físico e à alteração por meteorização formam saliências no terreno, enquanto que as menos resistentes ou mais sujeitas a fraturas formam depressões. As fraturas facilitam a erosão, sendo um importante fator de erosão diferencial.

How it occurs

Differential erosion is a simple concept with a beautiful impact. Variability in rock hardness changes how it is sculpted by water and wind.

Rock hardness depends on the chemical composition and formation conditions of a rock impacts its strength. The farther a rock is from its formation conditions, the less at equilibrium it is with its surrounding environment. Minerals that form under surface conditions of temperature, pressure, and moisture are most resistant to weathering at the surface, while minerals that form deep within the Earth are weakest at the surface. Rocks that are crystalline solids are more resistant to weathering, while those with cracks, joints, and fractures have more exposed surface area prone to weathering.

An easy example to understand is to see layers with contrasting mineralogies: Minerals that are easily eroded and others that are not (as in the example below). 

The competent layer will be more resistant to ersoion while the minerals within it that are more susceptible to erosion will eventually disappear and leave troughs in the rock. 

Como ocorre?

A erosão diferencial é um conceito simples com um belo impacto visual. A variabilidade na dureza da rocha muda a forma como ela é esculpida pela água e pelo vento.

A dureza da rocha depende da composição química e das condições de formação dos impactos da rocha em sua resistência. Quanto mais distante uma rocha está da suas condições de formação, em menos equilíbrio ela está com o ambiente circundante. Os minerais que se formam sob condições superficiais de temperatura, pressão e humidade são mais resistentes ao intemperismo na superfície, enquanto os minerais que se formam nas profundezas da Terra são mais fracos na superfície. As rochas que são sólidos cristalinos são mais resistentes ao intemperismo, enquanto aquelas com juntas e fraturas têm uma área de superfície mais exposta, sujeita ao intemperismo.

Um exemplo fácil de entender é ver camadas com mineralogias contrastantes: minerais que são facilmente erodidos e outros que não são (como no exemplo acima).

A camada competente será mais resistente à ersoão, enquanto os minerais dentro dela que são mais susceptíveis à erosão irão eventualmente desaparecer e deixar cavidades na rocha.

Claiming your FIND in this EC: Validar o registo nesta EC:
1. At the cache coordinates, how large is the structure? (X m*Y m) 1. Nas coordenadas da cache, qual a medida desta estrutura? (X m*Y m)
2. What is the shape of the structure? (Square, Round, Oval, Undetermined) 2. Qual a morfologia desta estrutura? (Quadrada, Redonda, Oval, Inderterminado)
3. Measure the depth of the troughs. The deepest are XX cm. Give me the value for XX. 3. Mede a profundidade dos canais. Os mais profundos são YY cm. Dá-me o valor de YY.
4. Is the rock surface, as a result of the differential erosion, smooth or not? (Yes/No) 4. A superfície da rocha, devido à erosão diferencial, é lisa ou rugosa? (Sim/Não)


MAIA, R. P. Erosão diferencial e propriedades geomorfológicas das rochas – exemplos do NE Brasileiro. Revista de Geociências do Nordeste, v. 3, n. 1, p. 1-15, 30 jun. 2017.


The most exciting way to learn about the Earth and its processes is to get into the outdoors and experience it first-hand. Visiting an Earthcache is a great outdoor activity the whole family can enjoy.
An Earthcache is a special place that people can visit to learn about a unique geoscience feature or aspect of our Earth. Earthcaches include a set of educational notes and the details about where to find the location (latitude and longitude). Visitors to Earthcaches can see how our planet has been shaped by geological processes, how we manage the resources and how scientists gather evidence to learn about the Earth. To find out more click HERE.

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